Capítulo VII: Fray Benito Feijoo, el más ilustre de los Profesores del Colegio de Lérez

Pude haber hablado del Padre Feijoo en el capítulo dedicado a los Profesores del Colegio de Lérez, pero me pareció más justo dedicarle un capítulo especial, porque Fr. Benito Feijoo no fue un Profesor más, ya que de él dijo el eminente historiador Menéndez Pelayo, “El Padre Feijoo es el hombre a quien más debió la cultura española en el siglo XVIII”.

 

Feijoo nació en Casdemiro (Pereiro de Aguiar – Ourense) el 8 de octubre de 1676.  Es seguro que estudió durante algún tiempo en el Colegio del Monasterio de Lérez. A los 16 años tomó el hábito en el Monasterio de Samos, después de haber renunciado al Mayorazgo que le correspondía por ser el hijo mayor de una familia de la Nobleza.

 

Una vez terminados los estudios en Salamanca, es enviado como Profesor al Colegio del Monasterio de Lérez, donde permanece 8 años: 4 como Pasante, y 4 como Lector (=Profesor Titular).

 

El año 1709 es enviado a Oviedo, en cuya Universidad ocupa sucesivamente tres Cátedras hasta 1739, en que se jubila por enfermedad.

 

Fue Abad del Monasterio de Oviedo en dos ocasiones. También fue elegido Abad del Monasterio de Samos, pero no aceptó. Luego le eligieron Abad del Monasterio de Madrid, pero tampoco aceptó. Más tarde le ofrecieron un Obispado, pero tampoco aceptó ser Obispo.

 

Lo suyo era el estudio y la investigación. Muere el 26 de septiembre de 1764, a los 86 años.

 

SU  OBRA  es gigantesca, abarcando los más variados temas: Política; Economía; Medicina; Derecho; Filosofía…, nada le era ajeno.

 

EN  POLITICA:

  1. Fue un ferviente internacionalista.
  2. Propugnó el gobierno del pueblo por los mejores.
  3. Defendió la igualdad de derechos para ambos sexos, siendo en esto un adelantado a su tiempo.

 

EN  ECONOMÍA:

  1. Defendía el derecho social agrario.
  2. Reclamó la formación técnica de los labradores.
  3. Propugnó el desarrollo de la riqueza hidráulica.

 

EN  MEDICINA:

  1. Fue un adelantado de la Psiquiatría.
  2. Descubrió la gran importancia de la psicoterapia.
  3. Sus ideas naturalistas sobre el régimen alimenticio fueron calificadas por Marañón como “modernísimas, interesantísimas e irreprochables en muchos aspectos”.

 

EN  DERECHO:

  1. Condenó de forma  absoluta  el  tormento  para  obtener

declaraciones de los reos.

  1. Se adelantó más de doscientos años en la defensa de lo que se llama hoy “política de  reinserción en la sociedad”.
  2. Martínez Risco lo califica de “verdadero precursor” en Derecho Político, Procesal, Penal y Social.

 

El Padre Feijoo es un ilustrado y marcadamente europeísta.

     Su obra “Teatro Crítico”, ya durante su vida, fue  traducida al francés, italiano, portugués, inglés y alemán.

      Su influencia fue extraordinaria en los más diversos campos del saber, de tal modo que su obra es indispensable para conocer el siglo XVIII.

      Y este sabio, este hombre genial y polifacético, permanecerá para siempre unido a la historia del Monasterio de Lérez, ya que en él vivió y en su Colegio enseñó durante ocho años.

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